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Global Crisis: Proposals for Solution – Schiller Institute Conference – former Ambassador Leonidas Chrysantopoulos (EPAM, Greece)

“I totally agree with the Schiller Institute’s viewpoint that we need a renaissance of Classical culture, as we see measures being taken to prevent it from happening. Not only is the educational system in Greece doing everything possible to make Classical culture disappear,— it seems to be following steps taken in the United States and in other EU countries. It seems that Classical culture, which also encompasses humanism, philosophy, the sciences and art, creates fear among the ruling classes who do not want to see the people thinking again. We should resist any such tendencies.”

Leonidas Chrysantopoulos (EPAM)

Creating A Common Future For Mankind And A Renaissance Of Classical Culture

June 28, 2016 — The Schiller Institute’s international two-day conference gathered more than 300 guests from 24 nations and four continents for an intense and profound dialogue on how to stop the immediate danger of world war, by creating instead a new paradigm of global cooperation and development, based on a dialogue of civilizations and the unique creativity of mankind. Conference participants were extremely alerted about the escalation of western geopolitical confrontation against Russia and China and the danger of thermonuclear war and passed a resolution calling for an immediate end of sanctions against Russia and Syria. To end the war and to reconstruct war-torn Syria and the greater region of Southwest-Asia, was a key focus of the conference, during which Dr. Bouthaina Shaaban, Presidency of Syria, addressed the conference audience and engaged in a moving Q&A via live stream.

Global Crisis: Proposals for Solution

Published on 8 Jul 2016 – Source: Schiller Institute Conference Berlin 2016 June 25-26

Global Crisis: Proposals for Solution
Leonidas Chrysantopoulos EPAM, Greece – former Greek Ambassador to Poland, Canada and Armenia, former Secretary General of the Black Sea

Transcript:

“Allow me at the outset to congratulate the Schiller Institute and its Director, Helga Zepp-LaRouche, for trying to make the world better for humanity. I wish us all success in this important conference and hope that the outcome will be beneficial for us all.

The theme of our conference is very appropriate and comes at a moment when humanity is not only facing its worst economic crisis since the depression of 1928, but also the worst refugee crisis since the Second World War, due to the aggressive policies of the United States in the last decade, that have destroyed Afghanistan, Iraq, Libya, and Syria. The EU is continuing to gradually collapse, as it destroys its member states, forcing some to consider leaving, while its democratic deficit is increasing and far-right parties are closing in on power.

The world economy cannot get out of a vicious circle that it has been in since the outset of the crisis in 2008. We are witnessing global demonstrations against austerity measures that enhance poverty instead of growth, and against greedy financial systems that lead to extreme social inequality. The demonstrations in France are a good example. Until now, nobody has been listening to the people. It is due time that decisions be taken on priorities beneficial to the interests of human beings. We should no longer ask the question of what the markets are saying, but what our people are saying.

The EU not only has become an incompetent organization, but is also in disarray as more and more is being heard every day about political parties with rightwing programs, and exiting the EU. The UK referendum of Thursday demonstrates the case.

In Greece the situation is deteriorating. After the legislation adopted by Parliament on May 22, Greece has ceased to exist as a state, having given the economic management of the country to the lenders and to the EU for the next 100 years. It is the first time in history that a country has dissolved itself. Parliament will no longer have any role to play in this area. In May 2010, the Greek government was forced to sign the Loan Agreement so that it could, through austerity measures, reduce the public debt which in 2009 was 129% of GNP or 299 billion euro in absolute numbers. After three memoranda and the mistaken policies of the EU, the IMF, and the Greek governments, not only was the public debt not reduced, but it has increased to 180% of GNP.

The Syriza government was elected on an anti-austerity program, yet betrayed the Greek people by doing exactly the opposite. It did not even take into account a referendum in which 62% of the people voted against the austerity measures. In spite of the fact that they had acknowledged their mistakes, the EU, the European Central Bank, and the IMF continue to insist on the implementation of the same ineffective policies that are destroying a member-state of the EU and its people. Unemployment is up to 25% from 9% in 2010, Greeks looking into garbage bins for food is a common sight, overtaxation has paralyzed the economy, and the health system has collapsed, while more than 5,000 people have committed suicide.

But it is not only that the measures are erroneous, they have also violated the Lisbon Treaty as well as the human rights of the Greek people, something that is also mentioned in the report dated February 29 of the UN independent expert, Juan Pablo Bohoslavski, to the UN Human Rights Council:

The US-provoked war in Syria with the participation of some EU states, has created the biggest refugee crisis since World War II. Almost 5 million refugees have left Syria to ask asylum mainly in the EU. Germany has 484,000, Sweden 108.000 and more in other Member States. Turkey is currently hosting 2,748,000, Lebanon 1,500,000 and Jordan 1,265,000.The EU, once the champion of humanitarian assistance, was incapable of managing the refugee flow. Greece, a country that had no participation in the Syrian war, was inundated with an increased number of refugees while many of its Central European members refused to accept them. Though the movements into Greece were gradually reduced after the shaky EU-Turkey Agreement of March the EU has still to live up to its previous decisions, according to which 60,000 refugees from Greece and Italy would be resettled in EU member-states. Today, Greece has 56,000 refugees, all of whom want to depart North. It is, however a shame that the US has accepted only 4,000 refugees.

Another threat facing humanity is the U.S. animosity towards Russia, as if we were still in the cold war period. A missile system is being set up to encircle Russia and, of course, Moscow is preparing a defense shield to counter it. The EU embargo on Russia after the Ukrainian crisis is not at all helping the situation. Also, threats have been recently made by Obama against China with references to the need to restrict her economic power.

With a collapsing EU and a United States looking for confrontation with Russia and China, a solution for humanity can be the BRICS’ initiative. This is an initiative of Brazil, Russia, India, China, and South Africa to pursue a policy of economic development for the benefit of humanity. They created their own Development Bank to invest in necessary development projects. China has also established the Asian Infrastructure Investment Bank, joined by over 20 Asian nations as founding members, and has set up a Silk Road Development Fund. Within the BRICS, China has proposed the creation of a Free Trade Area of Asia and the Pacific. The Chinese proposal was quickly rejected by Obama, who created his own free trade organization. The incorporation of the Shanghai Cooperation Agreement to the BRICS could create a formidable power, which—if remaining out of the control of the bankers—could be decisive so that humanity reaches global peace and ends poverty through economic development.

From what was previously mentioned, we can see that there is a crisis of civilization that is impeding humanity’s progress. I totally agree with the Schiller Institute’s viewpoint that we need a renaissance of Classical culture, as we see measures being taken to prevent it from happening. Not only is the educational system in Greece doing everything possible to make Classical culture disappear,— it seems to be following steps taken in the United States and in other EU countries. It seems that Classical culture, which also encompasses humanism, philosophy, the sciences, and art, creates fear among the ruling classes who do not want to see the people thinking again. We should resist any such tendencies.

As for the dialogue of cultures,— yes by all means this should take place, and perhaps we could get on board the UN dialogue of civilizations and make it even better. Both dialogues are useful efforts to enhance efforts for a permanent global peace.

In conclusion, and after having criticized the EU and the United States, allow me to propose some solutions that would be beneficial for humanity.

Greece

For Greece it is imperative to denounce the Loan Facility Agreement of May 2010, on the basis of Articles 8-52 of the Vienna Convention concerning the Law of Treaties. These articles anticipate the invalidity of a treaty, if there was error, fraud, or coercion of a representative of a state. The cessation of payments with the denunciation of the Loan Agreement and the nationalization of the Bank of Greece, will allow Greece to repair the damage done and instigate true development. Adoption of a national currency will follow. The Unified Popular Front (EPAM), a political party not in parliament yet, supports such a policy.

The EU

There must be a transformation of the EU into an efficient organization, having as its sole priority the safeguarding of the interests of its people. A new charter is necessary, drafted by movements of citizens of member-states who will submit their proposals to a European Assembly composed of representatives of these movements. The existing EU must be dissolved.

The United States

It must stop its policy of destroying nations, and Obama must return to the Nobel Committee the Peace Prize that was awarded to him, since he did nothing to deserve it. The same applies to the EU, which also received the Peace Prize. The United States must adopt a more friendly policy towards Russia and the rest of the world, for the benefit of humanity.

Humanity

The deletion of the global debt, which is about $600 trillion, will allow humanity to restart on a new and healthy basis. In history, we have examples of debt deletion, from the ancient Greek Sisahthia to the Jubilee of ancient Hebrew communities, where every 50 years all debts were cancelled. Even during the 1970s, the developed countries of the West deleted the debt of the Non-Aligned Movement, thus allowing the economic boom of Yugoslavia. The BRICS’ movement can promote this while the decision must be taken by the G-8. Humanity as a whole will benefit, because it will be able to restart on sound and healthy principles.

In order to implement the previously mentioned proposals, it is necessary to have politicians with imagination, vision, and courage — politicians who care about the progress of humanity and who can control the greed of multinational companies by restricting their power. Such politicians do not exist today. So we have to create them.”

GREECE – THE EU – THE BRICS

18a-thumb-largeSpeech of Ambassador ad H. Leonidas Chrysanthopoulos at the Schiller Institute, Frankfurt, April 29., 2015

 

“Germany and the BRICS countries can create a new credit system for global construction and development!”

Deutsch

 

Three were the reasons that made Prime Minister Konstantinos Karamanlis push for the accession of Greece to the EEC in 1975, as it was then called. The first was to consolidate democracy in a country that had just come out from a catastrophic seven year military dictatorship. It should be recalled that the then democratic EEC had countered the dictatorship with every means possible and particularly by freezing the Association Agreement it had with Greece and the Financial Protocol. NATO, on the other hand, had supported the Junta. The second reason was to protect Greece against Turkey that had invaded Cyprus in 1974 and the third was to advance the economic development of the country.

When Greece joined the EEC in 1981, it had a dynamic industry with a yearly rate of development of 7.4%, a dynamic agriculture and self-sufficiency in most products with 24,2% of the population working in this sector. Unemployment was then around 3 to 4%.Afterthe accession, Greece was obliged to limit its steel production since there was an overproduction of it in the EEC and do dismantle its nascent automobile industry. Greece reduced its olive oil production to help reduce the olive oil lakes existing in the EEC and thus restructured its agriculture, reducing the percentage of population actively employed in that sector to 10%. And for many years, by the purchase of military hardware, Greece kept the French and German workers employed in the arms industries of their countries. From 2005 to 2010, Greece was the first importer of arms from Germany, purchasing 15% of its total production and the third largest customer of France. In 2010, Greece spent 1 billion euro on arm purchases from France and Germany. The social budget was reduced by 1.8 billion within the austerity measures program. Of course, EU funds helped the development of Greece and many important infrastructure products were done with EU co-financing. As such we have the Venizelos Airport, the Athens Ringroad, the Egnatia Highway and the Athens Metro. Agriculture was also assisted, often through subsidies paid for reducing agricultural means and productions rather than increasing them, even though it remains unclear how much funding actually reached its objective.

On January 1, 2002 Greece joined the Eurozone -and after only a few years the problems started that resulted in today’s situation.

Let us examine now the EU economic crisis that started as a result of the global financial crisis of 2008. The Greek government was persuades to sign a Loan Agreement in May 2010. The idea was that it could – through austerity measures – reduce the public debt which in 2009 was 129% of the GNP or 299 billion euro in absolute numbers. The promised results forecasted by experts and the predicted recovery as result of these measures, first announced in 2009, did not take place. De facto, we are still waiting for it. After two memoranda and admittedly mistaken policies from the EU, the IMF and the Greek governments, Greece to is on the verge of disaster with an increased debt of 175% of the GNP or 321 billion euro in 2013. Today it is around 180% of the GNP. One of the reasons for the failure of these measures was that the human factor was not taken into consideration and as a result Greece is facing today a social disaster without precedence. Instead of enhanced investment, recovery and growth, the economy has significantly decreased GDP reduction of 12.7% in 2012), factories, industries, shops have closed down almost on a daily basis. Those countries and companies who have invested are ignoring all workers rights of the EU or making their profits outside of Greece due to tax-haven-arrangements through e.g. the Netherlands ike the gold mining company Eldorado. And, in spite of the fact that the “institutions” had acknowledged their mistakes, they continue to insist on the implementation of the same ineffective policies that are destroying a member-state of the EU. Fortunately, the new Greek Government that came out from the elections of January 25, is refusing to implement measures that are ineffective and disastrous for the country.

But it is not only that the measures are erroneous, they also have violated human rights in Greece as well as the Lisbon Treaty. On December 18,the International Federation of Human Rights (FIDH) and the Hellenic League for Human Rights published a report entitled ”Downgrading rights: the cost of austerity in Greece”, in which the legal responsibility and accountability of the Greek governments, the EU, its member-states and the IMF for violating human rights in Greece, are explained. The responsibility of these four actors is shared on the grounds that they jointly designed, negotiated, funded and implemented the two “economic assistance programs” which are the source of the violations.

Greece, as the sovereign state of the territory on which austerity measures were implemented, holds primary responsibility for failing to uphold its obligations to respect, protect and fulfill the human rights of all under its jurisdiction.

EU Member-states that took part in the negotiation, conclusion and financing of the adjustment programs were obliged to help Greece fulfill its obligations concerning the respect of human rights. They should have abstained from any action limiting the ability of Greece to respect its international obligations on human rights.

The European Union, being an Organization that enjoys a legal personality distinct from that of its members, should also be held accountable, since its accountability and responsibility are derived from EU primary law, as reflected in the founding instruments of the Union, as well as from customary rules of international law, on the responsibility of international organizations and universal human rights standards, that the EU has pledged to uphold and respect. By allowing its institutions and bodies, (Commission and the ECB) to be placed at the disposal of a group of States, seeking to incite Greece to adopt policies that will forseeably violate its human rights obligations, the EU has violated its obligations under article 2,3(1), (5) and 6 of the Treaty on the European Union.

The IMF is a specialized agency of the UN and as such should respect article 55 of the UN Charter, which includes universal respect for, and observance of human rights and fundamental freedoms for all.

It should be mentioned here that German activists have filed a lawsuit at the International Criminal Court of the Hague (OTP CR 345/12) against unknown people for damage done to the health of the Greek people.

But what went wrong with the EU, why is it destroying its Member-States and peoples? Personally, I think it has to do with the “expertisms” that has infiltrated the governmental bodies. Lobbyism and “Big Companyism” have gained a power far exceeding what it was in the early days of the European Idea, when the EU was functioning in a satisfactory way with Ministers dealing themselves with the issues pertaining to the Budget, Agriculture as well as other technical issues without the presence of “experts”. They locked themselves in consultations until the wee hours of the morning, often even stopping the clock, and resolved the problems in direct dialogue. And of course, the basic priority was that any solution had to benefit the people, in contrast to what is happening today where new contracts and agreements are planned in which companies, big industrial players and global financial conglomerate get granted almost unlimited power (TTIP). The EU gradually fell under the control of lobbyists and bureaucrats. Negative effects were created by the constant celebratory statements of European Councils that created erroneous impressions by announcing after each Summit that all problems of the EU were even better resolved than before. However, what failed most was the 2000 Lisbon Strategy that had as aim to make the EU the most competitive and dynamic economy of the world by 2010 with better and more work positions and social cohesion. Look at the 27 nations today, those they call PIIGs, and the others whose letter are to be added shortly. There is not a single nation within the EU which is not suffering from increased unemployment, decreased social welfare, increased taxes and costs and decreased effective incomes – compared to the year 2000. In the meantime it has reached a point where nowhere in the EU a family can be maintained with one income, which was the standard in all European nations in the beginning days of the EEC.

The EU could have played an important role in maintaining global balance. Unfortunately it has left this role to the USA, Russia and China. And it seems, the USA is following a policy of confrontation vis-à-vis the other two countries that may endanger humanity. An answer to this may be the BRICs initiative. This is an initiative of Brazil, Russia, India, China and South Africa to pursue a policy of economic development for the benefit of humanity. To that end they have created a Development Bank to invest billions in necessary development projects. China recently initiated the Asian Infrastructure Bank (AIIB), joined by over 20 Asian nations as founding members and has set up a Silk Road Development Fund. China has also proposed within BRICS the creation of a Free Trade Area of Asia and the Pacific (FTAAP).The incorporation of the Shanghai Cooperation Organization to the BRICS initiative could create a formidable power, which if remaining out of the control of the bankers and big companies’ lobbyists, could lead to a point that humanity indeed has a chance to reach global peace and end poverty through common human economic development. So, what is desperately needed is the cooperation of the USA and of the sovereign nations of Europe with the BRICS countries and their initiatives. Some European countries, to the annoyance of the USA, have already signed up. Hopefully this was done with an open mind and without a second agenda. To quote the declaration launched by the Schiller Institute of which I am a signatory: ”Only such an approach would restore the United States and Europe to their original purpose as expressed in the European Renaissance and the American Revolution …”

Because of Greece’s special relationships with China and Russia, Athens can play an important role within the BRICS initiative and also to cool down US aggressiveness towards these two nations.

Greece and Russia have always shared a special relationship. Not only because both countries are of the orthodox faith. There have been many occasions where Greeks and Russians have cooperated, worked together and helped each other. The first prime minister of a free Greece back in 1830, Ioannis Capodistrias, was Foreign Minister of Russia, before he took the helmet of a just freed Greece. General Orlof, sent by Catherine the Great, came to help the Greeks of the Peloponese to rise against the Turkish yolk. It may not have been successful at its time, but it gave the Greeks the courage to start it again in 1821. That the most famous export good of Russia, the caviar, has become exportable is thanks to Varvakis who discovered how to preserve it so shipment could be possible. Greeks have settled at the coastal area of what is Russia today since Jason was travelling with the Argo and as Greeks we can proudly say that we certainly have contributed to the Russian culture. This is some common ground that cannot just simply be discussed away or disappear due to some current differences in political views. These connections have lasted over the time and will continue to last. The visit earlier this month of the Greek Prime Minister to Moscow and the results it achieved are also due to this special relationship.

With China Greece shares the fact that both are ancient developed civilizations. Greece as well as China have travelled in the ancient times and helped to shape the cultures of the globe as they are today. The Chinese show a great respect to civilizations that existed in parallel with them, like the Greek one.  Already this fact makes both of our nations respect each other thus facilitating cooperation on every level.

While criticizing the EU for the damage that it is doing to itself and to its members, the following solutions are proposed for Greece, the EU and for humanity:

– Greece : The new Government of Greece, has started negotiations with the lenders on a new basis meaning that it will no longer adopt measures hurting the people and that it will no longer receive orders from the lenders. If the EU continues to ask for measures that are unacceptable to Greece then a clash might happen that may have destructive consequences for Europe. We propose the following: The denounciation of the Loan Facility Agreement of May 2010,signed between Greece and the Member-States of the Eurozone, on the basis of articles 48-52 of the Vienna Convention concerning the Law of Treaties. These articles anticipate the invalidity of a Treaty if there was an error, fraud, coercion of a representative of a State etc. Greece will at the same time request compensation from the EU for the damage done to the country, which according to conservative estimates is about the amount of the so-called debt. The compensation claim will be based on article 41.3 of the Charter of Fundamental Rights of the EU, that is incorporated in the Lisbon Treaty. The cessation of payments with the denounciation of the Loan Agreement and the compensation that will be given in time to the country, will allow Greece to repair the damages done and instigate development. It will also withdraw, within a one year period from the Eurozone, in order to implement beneficial economic policies that it cannot under Eurozone rules. The Unified Popular Front (EPAM) a political party not in parliament yet, supports this policy. And in case of an impasse in the ongoing negotiations with the lenders, there is a possibility that the present government might be forced to follow such an approach.

-The EU : The transformation of the EU into an efficient organization having as sole priority the safeguard of the interests of the people and not of the bankers is imperative. A new constitutional document must replace the violated Lisbon Treaty. The new document must be drafted by movements of citizens of Member-States who will submit their proposals to a European Assembly composed of representatives of these movements.

-Humanity : The deletion of the global debt which is about 600 trillion USD, will allow humanity to restart on a new and healthy basis. There exist many examples in history of debt deletion: From the ancient Greek Sisahtheia to the Jubilee of ancient Hebrew Communities where every 50 years the debts were cancelled. Even during the 70’s the developed countries of the West deleted the debt of the non-aligned movement, thus allowing the economic boom of Yugoslavia. The BRICS movement can promote this while the decision must be taken by the G-20.Humanity as a whole will benefit because it will be able to restart on sound and healthy principles.

In order to implement the previously mentioned proposals, it is necessary to have politicians with imagination, vision and courage, politicians who care about progress of humanity and put a stop to the greed and grabbing of Banks, Financial Institutions and Companies. Such politicians do not exist today. It is the task of us, the voters, the people, the political and unpolitical movements to create them.

GRIECHENLAND, DIE EU UND DIE BRICS

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Vortrag für das EIR-Seminar, Frankfurt a. M. , 29.4. 2015 von Ambassador ad H. Leonidas Chrysanthopoulos

 

“Deutschland und die BRICS-Länder können ein neues Kreditsystem für globalen Aufbau und Entwicklung schaffen!”

English

 

Drei Gründe veranlaßten Ministerpräsident Konstantinos Karamanlis, 1975 auf den Beitritt zur EWG, wie sie damals hieß, zu drängen. Der erste war, die Demokratie zu konsolidieren in einem Land, das gerade eine katastrophale siebenjährige Militärdiktatur hinter sich gelassen hatte. Man sollte nicht vergessen, daß die damals demokratische EWG sich mit allen Mitteln gegen die Diktatur gestellt hatte, vor allem, indem sie ihr bestehendes Assoziationsabkommen und das Finanz-Protokoll mit Griechenland einfror. Dagegen hatte die NATO die Junta unterstützt. Der zweite Grund war, Griechenland vor der Türkei zu schützen, nachdem diese 1974 in Zypern einmarschiert war; und der dritte war, die wirtschaftliche Entwicklung des Landes voranzutreiben.

Als Griechenland 1981 der EWG beitrat, hatte es eine dynamische Industrie mit einer jährlichen Zuwachsrate von 7,4%, eine dynamische Landwirtschaft und Selbstversorgung bei den meisten Erzeugnissen, 24,2% der Bevölkerung arbeiteten in diesem Sektor. Die Arbeitslosigkeit lag damals um 3-4%. Nach dem Beitritt mußte Griechenland seine Stahlerzeugung beschränken, weil es in dem Bereich in der EWG eine Überproduktion gab, und es mußte seine noch junge Automobilindustrie aufgeben. Griechenland reduzierte seine Olivenölproduktion, um dazu beizutragen, den „Olivenölsee“ in der EWG zu verkleinern, und strukturierte somit seine Landwirtschaft um, wodurch der in diesem Sektor beschäftigte Bevölkerungsanteil auf 10% schrumpfte. Viele Jahre lang sorgte Griechenland auch durch den Kauf von Rüstungsgütern für Beschäftigung der französischen und deutschen Arbeiter in der Rüstungsindustrie ihrer Länder. Von 2005-2010 war Griechenland der größte Waffenimporteur aus Deutschland, indem es 15% der Gesamtproduktion kaufte, und der drittgrößte Kunde Frankreichs. 2010 gab Griechenland 1 Milliarde Euro für Waffenkäufe aus Frankreich und Deutschland aus. Gleichzeitig wurde der Sozialetat im Rahmen des Austeritätsprogramms um 1,8 Mrd.€ gekürzt. Natürlich halfen EU-Gelder bei der Entwicklung Griechenlands, und viele wichtige Infrastrukturprojekte wurden mit Kofinanzierung der EU gebaut. Solche sind der Flughafen Venizelos, der Athener Schnellstraßenring, die Egnatia-Autobahn und die Athener U-Bahn. Die Landwirtschaft erhielt Beihilfen, allerdings wurden die Subventionen oft dafür gezahlt, Material und Produktion abzubauen, statt zu vergrößern, wobei jedoch unklar bleibt, wieviel von diesem Geld tatsächlich sein Ziel erreichte.

Am 1. Januar 2002 trat Griechenland der Eurozone bei – und schon nach wenigen Jahren fingen die Probleme an, die zu der heutigen Situation führten.

Untersuchen wir nun die Wirtschaftskrise der EU, die als Folge der Weltfinanzkrise 2008 begann. Die griechische Regierung wurde dazu bewegt, im Mai 2010 ein Kreditabkommen zu unterschreiben. Die Idee war, daß sie die Staatsschulden, die 2009 bei 129% des BIP oder 299 Mrd.€ in absoluten Zahlen lagen, durch Sparmaßnahmen abbauen könnte. Die versprochenen, von Experten prognostizierten Resultate und die als Folge dieser Maßnahmen vorhergesagte wirtschaftliche Erholung, die 2009 zuerst angekündigt wurde, blieben aus. Faktisch warten wir immer noch darauf. Nach zwei Memoranden und einer eingestandenermaßen falschen Politik der EU, des IWF und der griechischen Regierung steht Griechenland am Rande der Katastrophe, mit einer Schuldenlast, die 2013 auf 175% des BIP oder 321 Mrd.€ gestiegen ist. Heute liegt sie um 180% des BIP.

Einer der Gründe für das Scheitern dieser Maßnahmen war, daß man den Menschen als Faktor nicht berücksichtigt hatte und Griechenland infolgedessen heute vor einer sozialen Katastrophe steht, die beispiellos ist. Statt gestiegener Investitionen, Erholung und Wachstum ist die Wirtschaft beträchtlich geschrumpft (2012 sank das BIP um 12,7%), fast täglich schließen weitere Fabriken, Industriebetriebe und Geschäfte. Diejenigen Länder und Unternehmen, die investiert haben, ignorieren alle Arbeitnehmerrechte der EU oder machen ihre Gewinne dank Steuerparadies-Regelungen außerhalb Griechenlands, z.B. über die Niederlande, wie der Goldminenkonzern Eldorado. Und obwohl die „Institutionen“ ihre Fehler selbst zugegeben hatten, bestehen sie weiter auf der Umsetzung derselben wirkungslosen Politik, die ein Mitgliedsland der EU kaputtmacht. Glücklicherweise weigert sich die neue griechische Regierung, die aus der Wahl am 25. Januar hervorging, Maßnahmen umzusetzen, die wirkungslos und für das Land verheerend sind.

Aber die Maßnahmen sind nicht nur falsch, sie verstoßen auch gegen Menschenrechte in Griechenland und gegen den Lissaboner Vertrag. Am 18. Dezember (2014) veröffentlichten die Internationale Menschenrechtsliga (FIDH) und die Hellenische Menschenrechtsliga einen Bericht mit dem Titel „Rechte herabstufen: der Preis der Austerität in Griechenland“, in dem die rechtliche Verantwortung und Haftbarkeit der griechischen Regierungen, der EU, ihrer Mitgliedsländer und des IWF für Verletzungen der Menschenrechte in Griechenland erläutert wird. Diese vier Akteure tragen gemeinsam die Verantwortung, weil sie die beiden „wirtschaftlichen Hilfsprogramme“, auf die die Verstöße zurückgehen, gemeinsam entworfen, ausgehandelt, finanziert und umgesetzt haben.

Griechenland trägt als der souveräne Staat des Territoriums, auf dem die Austeritätsmaßnahmen umgesetzt wurden, die primäre Verantwortung dafür, seine Verpflichtungen auf Wahrung, Schutz und Förderung der Menschenrechte auf seinem gesamten Staatsgebiet nicht erfüllt zu haben.

Die EU-Mitgliedstaaten, die an der Verhandlung, der Vereinbarung und der Finanzierung der Anpassungsprogramme beteiligt waren, waren verpflichtet, Griechenland bei der Erfüllung seiner Pflichten zur Wahrung der Menschenrechte zu helfen. Sie hätten sich jeder Handlung, die Griechenlands Fähigkeit zur Erfüllung seiner internationalen Menschenrechtsverpflichtungen einschränkte, enthalten müssen.

Die Europäische Union, die als Organisation eine andere juristische Person ist als ihre Mitglieder, sollte ebenfalls zur Verantwortung gezogen werden, da ihre Haftbarkeit und Verantwortung sich vom primären EU-Recht ableitet, wie sich das in den Gründungsinstrumenten der Union widerspiegelt, genauso wie von den üblichen Maßgaben des Völkerrechts über die Verantwortung internationaler Organisationen und von universellen Menschenrechtsmaßstäben, die aufrechtzuerhalten und zu achten sich die EU verpflichtet hat. Indem sie zuließ, daß ihre Institutionen und Körperschaften (Kommission und EZB) sich einer Gruppe von Staaten zur Verfügung stellten, die Griechenland zu Maßnahmen anstiften wollten, die absehbar gegen seine Menschenrechtsverpflichtungen verstießen, verletzte die EU ihre Pflichten laut Artikel 2,3 (1), (5) und (6) des Vertrags der Europäischen Union.

Der IWF ist eine spezialisierte Behörde der UN und sollte als solche Artikel 55 der UN-Charta respektieren, der u.a. universelle Achtung und Wahrung der Menschenrechte und grundlegenden Freiheiten für jedermann vorschreibt.

Man sollte an dieser Stelle erwähnen, daß deutsche Aktivisten wegen des Schadens, der der Gesundheit des griechischen Volkes zugefügt wurde, vor dem Internationalen Strafgerichtshof in Den Haag eine Klage gegen unbekannt angestrengt haben (OTP CR 345/12).

Aber was ist mit der EU falsch gelaufen, warum macht sie ihre Mitgliedstaaten und Völker kaputt? Persönlich denke ich, daß das mit dem „Expertentum“ zu tun hat, das die Regierungsgremien unterwandert hat. Lobbyismus und Konzerneinfluß haben eine Macht errungen, die viel größer ist als in den frühen Tagen der europäischen Idee, als die EU noch zufriedenstellend arbeitete, indem Minister Fragen zu Haushalt, Landwirtschaft und anderen Angelegenheiten ohne die Anwesenheit von „Experten“ selbst lösten. Sie schlossen sich zu Beratungen ein bis in die frühen Morgenstunden, hielten oft sogar die Uhr an, und lösten die Probleme im direkten Dialog. Und natürlich war die Priorität grundsätzlich, daß eine Lösung immer den Menschen nutzen mußte – im Gegensatz zu heute, wo neue Verträge und Vereinbarungen geplant werden, bei denen man Unternehmen, großen Industriekonzernen und globalen Finanzkonglomeraten fast unbegrenzte Macht gewährt (TTIP). Die EU geriet nach und nach unter die Kontrolle von Lobbyisten und Bürokraten.

Negative Effekte entstanden durch die ständigen feierlichen Erklärungen der Europäischen Räte, die einen falschen Eindruck erweckten, indem nach jedem Gipfel verkündet wurde, sämtliche Probleme der EU seien besser gelöst als zuvor. Doch was am meisten scheiterte, was die Strategie „Lissabon 2000“, deren Ziel war, die EU bis 2000 zur wettbewerbsfähigsten und dynamischsten Wirtschaft der Welt zu machen, mit mehr und besseren Arbeitsplätzen und sozialem Zusammenhalt. Schauen Sie sich die 27 Nationen heute an – diejenigen, die sie PIIGs nennen [Portugal, Irland, Italien, Griechenland] und die anderen, deren Anfangsbuchstaben bald dazukommen wird. Es gibt kein einziges Land in der EU, das nicht unter höherer Arbeitslosigkeit, abgebautem Sozialstaat, höheren Steuern und Abgaben und gesunkenen Realeinkommen leidet, verglichen mit dem Jahr 2000. Inzwischen ist ein Punkt erreicht worden, an dem man nirgendwo in der EU eine Familie mit einem einzigen Einkommen versorgen kann, was zur Anfangszeit der EWG in allen europäischen Ländern noch der Standard war.

Die EU hätte eine wichtige Rolle dabei einnehmen können, das globale Gleichgewicht zu erhalten. Leider hat sie diese Rolle den USA, Rußland und China überlassen. Und so wie es aussieht, betreiben die USA gegenüber den anderen beiden Ländern eine Konfrontationspolitik, die die ganze Menschheit gefährden kann. Eine Antwort darauf kann die BRICS-Initiative sein. Das ist eine Initiative von Brasilien, Rußland, Indien, China und Südafrika, eine Politik für wirtschaftliche Entwicklung zum Nutzen der Menschheit zu verfolgen. Dazu haben sie eine Entwicklungsbank gegründet, um Milliarden in notwendige Entwicklungsprojekte zu investieren. China initiierte kürzlich die Asiatische Infrastruktur-Investitionsbank (AIIB), gemeinsam mit mehr als 20 asiatischen Nationen als Gründungsmitgliedern, und es hat einen Seidenstraßen-Entwicklungsfonds eingerichtet. China hat auch im Rahmen der BRICS die Schaffung einer Freihandelszone für Asien und den Pazifik (FTAAP) vorgeschlagen.

Die Einbeziehung der Shanghaier Organisation für Zusammenarbeit in die BRICS-Initiative kann eine eindrucksvolle Macht schaffen, die uns – wenn sie nicht unter die Kontrolle der Banker und Konzernlobbyisten gerät – an einen Punkt führen kann, wo die Menschheit wirklich eine Chance hat, durch gemeinsame wirtschaftliche Entwicklung für die Menschen weltweit Frieden zu schaffen und die Armut zu beseitigen. Daher brauchen wir dringend die Kooperation der USA und der souveränen Nationen Europas mit den BRICS-Ländern und ihren Initiativen. Einige europäische Länder haben sich zum Ärger der USA bereits angeschlossen. Hoffentlich taten sie das mit einem aufgeschlossenen Geist und ohne Hintergedanken. Um die Erklärung des Schiller-Instituts zu zitieren, zu deren Unterzeichnern ich gehöre: „Nur dieser Weg kann die Vereinigten Staaten und Europa zu ihrer ursprünglichen Zielsetzung zurückführen, wie sie in der europäischen Renaissance und der Amerikanischen Revolution zum Ausdruck kam.“

Wegen Griechenlands besonderem Verhältnis zu China und Rußland kann Athen im Rahmen der BRICS-Initiative eine wichtige Rolle spielen, und auch dabei, die Aggressivität der USA gegen diese beiden Nationen abzuschwächen.

Griechenland und Rußland haben schon immer eine Sonderbeziehung. Nicht nur, weil beide Länder orthodoxen Glaubens sind. Es gab viele Gelegenheiten, bei denen Griechen und Russen zusammenarbeiteten und einander halfen. Der erste Ministerpräsident eines freien Griechenland, Ioannis Capodistrias, das war 1830, war Rußlands Außenminister gewesen, bevor er sich an die Spitze eines gerade befreiten Griechenland stellte. General Orloff, von Katharina der Großen entsendet, kam den Griechen des Peloponnes beim Aufstand gegen das türkische Joch zu Hilfe. Das mag zu der Zeit nicht erfolgreich gewesen sein, aber es gab den Griechen den Mut, 1821 wieder damit anzufangen. Daß Rußland berühmteste Exportware, der Kaviar, überhaupt zur Exportware wurde, verdanken wir Varvakis, der entdeckte, wie man ihn haltbar machen konnte, damit die Verschickung möglich wurde. Griechen besiedelten die Küstengebiete des heutigen Rußland, seit Jason mit der Argo reiste, und als Griechen können wir stolz sagen, daß wir mit Sicherheit zur russischen Kultur beigetragen haben.

Das sind Gemeinsamkeiten, die sich nicht einfach wegdiskutieren lassen oder die wegen irgendwelcher aktueller Meinungsverschiedenheiten in den politischen Ansichten verschwinden. Diese Verbindungen haben die Zeit überdauert und werden weiter andauern. Der Besuch des griechischen Ministerpräsidenten in Moskau in diesem Monat und die dabei erzielten Resultate sind auch dieser Sonderbeziehung zu verdanken.

Mit China hat Griechenland die Tatsache gemeinsam, daß beide sehr alte, entwickelte Zivilisationen sind. Sowohl Griechenland als auch China unternahmen in alten Zeiten weite Fahrten und trugen dazu bei, die Kulturen der Erde, wie sie heute existieren, zu prägen. Die Chinesen erweisen Zivilisationen, die parallel zu der ihren existierten, wie der griechischen, große Achtung. Schon diese Tatsache sorgt dafür, daß unsere beiden Nationen einander respektieren, was die Zusammenarbeit auf allen Ebenen erleichtert.

Während die EU wegen des Schadens, den sie sich selbst und ihren Mitgliedern zufügt, kritisiert wird, werden gleichzeitig die folgenden Lösungen für Griechenland, die EU und die Menschheit vorgeschlagen:

* Griechenland: Die neue griechische Regierung hat Verhandlungen mit den Kreditgebern auf einer neuen Grundlage aufgenommen, sie wird nämlich keine Maßnahmen mehr beschließen, unter denen die Menschen leiden. Wenn die EU weiter auf Maßnahmen besteht, die für Griechenland nicht annehmbar sind, dann kann es zu einem Zusammenstoß kommen, der zerstörerische Folgen für Europa haben kann.

Wir schlagen folgendes vor: Das Kreditabkommen zwischen Griechenland und den Mitgliedstaaten der Eurozone vom Mai 2010 wird auf Grundlage der Artikel 48-52 der Wiener Konvention über Vertragsrecht verworfen. Diese Artikel besagen, daß ein Vertrag unwirksam ist, wenn er durch Irrtum, Betrug, Erpressung eines Vertreters eines Staates u.ä. zustande kam. Gleichzeitig wird Griechenland von der EU Ersatz für den dem Land zugefügten Schaden fordern, was konservativen Schätzungen zufolge etwa der Summe der sogenannten „Schulden“ entspricht. Die Schadensersatzforderung wird auf Artikel 41,3 der Grundrechtscharta der EU beruhen, die Teil des Lissaboner Vertrags ist.

Die Zahlungseinstellung im Zusammenhang mit der Annullierung des Kreditabkommens und der Schadensersatz, den das Land im Laufe der Zeit erhalten wird, wird es Griechenland erlauben, die entstandenen Schäden zu reparieren und Wirtschaftsentwicklung anzustoßen. Es wird sich auch innerhalb eines Jahres aus der Eurozone zurückziehen, um eine förderliche Wirtschaftspolitik umzusetzen, die ihm unter den Regeln der Eurozone unmöglich ist.

Die Vereinte Volksfront (EPAM), eine Partei, die noch nicht im Parlament vertreten ist, unterstützt diese Politik. Und falls die Verhandlungen mit den Gläubigern in eine Sackgasse geraten, besteht die Möglichkeit, daß auch die gegenwärtige Regierung zu einer solchen Herangehensweise gezwungen sein könnte.

* Die EU: Die Umwandlung der EU in eine effiziente Organisation, deren einzige Priorität die Wahrung der Interessen der Menschen statt jener der Banken ist, ist zwingend geboten. Der gebrochene Lissaboner Vertrag muß durch ein neues Verfassungsdokument ersetzt werden. Dieses neue Dokument muß von Bürgerbewegungen der Mitgliedstaaten entworfen werden, die ihre Vorschläge einer Europäischen Versammlung aus Vertretern dieser Bewegungen unterbreiten.

* Die Menschheit: Die Streichung der globalen Schulden von etwa 600 Bio.$ wird es ermöglichen, auf einer neuen, gesunden Grundlage neu anzufangen. Es gibt in der Geschichte viele Beispiele von Schuldenstreichung – von der antiken griechischen Seisachtheia bis zum Jubeljahr der antiken hebräischen Gemeinden, wo alle 50 Jahre die Schulden aufgehoben wurden. Selbst noch in den 70er Jahren strichen die entwickelten Länder des Westens die Schulden der Blockfreien-Bewegung und ermöglichten so den Wirtschaftsboom Jugoslawiens. Die BRICS-Bewegung kann das fördern, während die G-20 die Entscheidung treffen muß. Die ganze Menschheit wird davon profitieren, weil es möglich sein wird, auf der Grundlage vernünftiger, gesunder Prinzipien neu anzufangen.

Um die erwähnten Vorschläge umzusetzen, braucht man Politiker mit Fantasie, Vision und Mut – Politiker, deren Anliegen der Fortschritt der Menschheit ist und die dem Geiz und der Gier von Banken, Finanzinstitutionen und Unternehmen ein Ende bereiten. Solche Politiker gibt es heute nicht. Es ist unsere Aufgabe als Wähler, als Volk und als politische und unpolitische Bewegungen, sie zu erschaffen.

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